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Le Coeur pensant. Courtepointe de l’amitié entre femmes, d’Élaine Audet

par Sisyphe

Dans cet essai novateur et percutant, Élaine Audet brise le silence sur un aspect important de la vie des femmes : l’amitié, sans laquelle elle estime qu’elles n’auraient pu survivre.

Le Coeur pensant met en relief leur parole et leur expérience à travers les oeuvres et la correspondance de poètes, d’écrivaines, de philosophes et de militantes au cours des siècles et dans diverses cultures. Cette courtepointe, art éminemment féminin, réfléchit l’image variée des liens profonds et durables que les femmes ont su créer entre elles. Le Coeur pensant permet ainsi de jeter un autre regard sur la place qu’elles occupent dans l’histoire et de voir à quel point l’amitié entre femmes peut être porteuse de liberté.

Le Coeur pensant. Courtepointe de l’amitié entre femmes, Le Loup de Gouttière, hors collection, 15 X 23 cm, 256 pages, ISBN : 978-2-89529-007-0. 20$ +5$ (frais d’expédition au Québec)

Au Québec, on peut se procurer ou commander ce livre d’Élaine Audet aux éditions Sisyphe.

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Extraits de presse

ÉLAINE AUDET est une poète et essayiste québécoise. Elle s’intéresse à la condition des femmes dans le monde. Cette féministe connaît très bien la littérature écrite par des femmes. Dans son essai Le Cœur pensant. Courtepointe de l’amitié entre femmes, elle fait mémoire des paroles et des expériences d’amitié des femmes d’hier à aujourd’hui. Cet ouvrage, très bien documenté, est une apologie des amitiés féminines. Élaine Audet remet les pendules à l’heure en montrant que l’amitié a marqué la vie ’des femmes depuis des générations. Elle veut créer une contre-mémoire en sortant « de l’oubli la documentation disponible sur l’amitié entre femmes au cours de l’histoire » (CP, p. 119). Toute personne qui veut vraiment connaître la pensée des femmes sur l’amitié doit lire ce livre. Les écrits sur le sujet étant rares, l’auteure fait une véritable archéologie des œuvres écrites par des femmes pour « faire ressortir différentes manières de voir et de vivre l’amitié, que ce soit individuellement. collectivement ou dans une œuvre » (p. 28). Le Cœur pensant vient combler une lacune importante dans l’histoire de l’amitié en Occident.
Patrick Snyder, L’amitié revisitée – De Platon au "Village global", Montréal, Fides 2008.

C’est un thème riche. Pourtant, jusqu’ici, l’histoire de l’amitié s’est surtout écrite au masculin. Considérées comme inintéressantes, les relations féminines ont longtemps été occultées par les philosophes et les romanciers, pour qui la véritable amitié virile, loyale et sans condition - était tout simplement inaccessible au sexe faible, jugé trop sentimental.

C’est du moins la conclusion à laquelle est arrivée la poète et journaliste québécoise Élaine Audet, une des rares femmes à s’être intéressées à l’histoire - ou à la « généalogie », comme elle dit - de l’amitié féminine. Pour rédiger son essai Le cœur pensant - Courtepointe de /’amitié entre femmes (éditions Le loup de Gouttière), publié en douce au tournant du millénaire, elle a passé en revue tout ce qui s’était écrit sur l’amitié, depuis la Bible et Aristote jusqu’au sociologue italien Francesco Alberoni, auteur de L’amitié (et du célèbre Choc amoureux), en passant par les mémoires de Simone de Beauvoir, en plus de recueillir de nombreux témoignages.
Caroline Fortin et Andrée Poulin, "Le pouvoir de l’amitié", Châtelaine, mai 2006.

L’importante documentation qu’a réunie Élaine Audet rend la lecture de son ouvrage instructive et agréable. Le Cœur pensant (beau titre qui rend palpable l’union du sentiment et de la raison qui caractérise, selon l’auteure, toute amitié véritable) est un très bon ouvrage populaire, un travail de vulgarisation accessible, personnel, sympathique (il est facile d’imaginer que bien des femmes l’offriront à leurs amies), qui ouvre des pistes de recherche et de réflexion intéressantes.
Lori Saint-Martin, Voix et images, Hiver 2001.

Ouvrage tout à fait remarquable dont je vous invite à prendre connaissance si cette question vous intéresse. Au fond, elle ne peut pas vous laisser indifférent et indifférente.
Jacques Languirand, "Par 4 chemins", Radio-Canada, 8.03.2000.

Un gigantesque travail de réflexion cousu d’amour véritable pour cette longue chaîne de l’humanité que constitue l’amitié entre les femmes. (...) Pour moi, Le Coeur pensant est un clin d’oeil subtil et brillant au roseau pensant, avec en plus cette idée de la courtepointe qui mieux que toute autre, rend avec force l’image de nos différences liées entre elles par le même fil.
Sylvie Nicolas, CKIA-FM, 25.02.2000.

Écrit par une féministe radicale, profondément engagée dans la lutte actuelle pour l’émancipation des femmes, recommencée à chaque siècle et sans cesse à poursuivre, l’ouvrage d’une indéniable rigueur dans l’exposé des faits de tous ordres, est en même temps d’une indéniable subjectivité, marqué par le regard de l’auteure. Donc, un ouvrage riche qui devrait donner lieu à des débats aussi passionnés et passionnants que nécessaires.”
Andrée Ferretti, L’Action nationale, vol. XC, no 6, 2000.

Poétesse, essayiste et collaboratrice au mensuel l’aut’journal, Élaine Audet entend révéler avec son nouveau livre les structures de pouvoir qui rendent si difficiles l’amitié entre femmes. Audet parle de l’amitié à la fois comme force politique et comme éthique. (...) Et de nous révéler son espoir qu’à travers l’amitié, les femmes puissent trouver l’inspiration et l’énergie pour bâtir un monde plus juste pour elles-mêmes, mais aussi pour leurs amies et amis.
Florence D’Amour, Ici-Montréal, 17.08.00

Elle rugit, quel que soit le prestige du philosophe ou du sociologue, si une sommité juge les femmes incapables d’un tel sentiment. Elle évoque alors, ce qui vaut preuve du contraire, celles qui s’aimèrent et refusèrent de n’exister que par mâles interposés. Un feu l’anime, la documentation la sert. [...] Élaine Audet écrit avec la fougue qui soulevait déjà ses chroniques de l’imposture. Ses questions stimulent toujours et secouent souvent ; elles ne sont jamais futiles. »
Laurent Laplante, Nuit Blanche Automne 2000.

Faisant contrepoids au discours social et philosophique, Élaine Audet démontre ici le caractère subversif des liens que les femmes ont tissés entre elles. On comprend dès lors que ceux-ci ne pouvaient qu’être tus ou tournés en ridicule. En les révélant, Audet met à mal le mythe de l’éternelle rivalité féminine et, ce faisant, donne à lire une histoire autre : celle de femmes exigeantes avides de liberté.
Francine Bordeleau, Spirale, no. 175, novembre-décembre 2000.

La légende des mesquineries et rivalités comme inhérentes à la « nature » des femmes, futiles par définition et se donnant pour priorité la conquête des hommes, était fort intéressante à entretenir - selon le principe « diviser pour règner ». Il est réconfortant de constater que les témoignages recueillies par l’auteure la démentent formellement. On entrevoit en effet une toute autre façon de pratiquer, et souvent même de concevoir, les relations humaines, dans les expériences que les femmes décrivent. Pas toujours totalement dépourvues de rapports de pouvoir ; mais animées d’une saine exigence, qu’allège l’usage intensif de l’humour.
Les Pénélopes, penelopes.org, septembre 2000.

Le Coeur pensant, écrit de la plume libre et passionnée d’Élaine Audet s’avère des plus précieux, ne serait-ce que pour redonner à l’amitié sa place dans l’histoire des femmes. Histoire de remettre les vieux mythes sur l’amitié entre femmes à leur place : dans les placards. [...] C’est une prise de conscience, une prise de parole sur les liens indéfectibles qui ont tissé la vie des femmes et qui la tissent encore aujourd’hui.
Caroline Perron, l’aut’journal, no 188, avril 2000.

Véritable généalogie de l’amitié entre femmes, l’essai révèle une histoire occultée. [...] En sortant de l’oubli la documentation disponible sur le sujet, Le Coeur pensant met en valeur la parole et l’expérience de poètes, d’écrivaines, de philosophes et de militantes au cours des siècles. [...] Un livre d’envergure qui fait une lecture novatrice de l’histoire et qui réhabilite l’institution de l’amitié féminine.
Pénélope Daignault, La Gazette des femmes, juillet-août 2000.

Élaine Audet signe ici un essai novateur sur un sujet peu abordé : l’amitié entre femmes. [...] Selon Élaine Audet, l’amitié entre femmes est “politique et subversive dans son essence même car, consciemment ou non, elle remet en question l’image qu’ont les femmes d’elles-mêmes, cette image réductrice inculquée par des siècles d’aliénation et de patriarcat.”
Lise Lachance, Le Soleil, 4.03.2000.

Sisyphe, mars 2010

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